Napoleon

Napoleon Bonaparte (15 augustus 1769 – 5 mei 1821), geboren als Napoleone di Buonaparte, bijnaam “Le Corse” (de Corsicaanse) of “Le Petit Caporal” (de kleine korporaal), was een Franse staatsman en militaire leider die berucht werd als een artilleriecommandant tijdens de Franse Revolutie.

Napoleon

Hij leidde vele succesvolle campagnes tijdens de Franse Revolutionaire Oorlogen en was keizer van de Fransen als Napoleon I van 1804 tot 1814 en opnieuw kort in 1815 tijdens de Honderd Dagen. Napoleon domineerde Europese en mondiale aangelegenheden gedurende meer dan een decennium terwijl hij Frankrijk leidde tegen een reeks coalities tijdens de Napoleontische oorlogen. Hij won veel van deze oorlogen en een overgrote meerderheid van zijn veldslagen, en bouwde een groot rijk op dat over een groot deel van continentaal Europa regeerde voordat het in 1815 definitief instortte. Hij wordt beschouwd als een van de grootste militaire bevelhebbers in de geschiedenis, en zijn oorlogen en campagnes worden wereldwijd op militaire scholen gestudeerd. Napoleons politieke en culturele erfenis heeft hem tot een van de meest gevierde en controversiële leiders in de menselijke geschiedenis gemaakt.

Geboren op Corsica

Napoleon werd geboren op Corsica in een relatief bescheiden familie van Italiaanse afkomst, een paar maanden nadat het eiland was geannexeerd door het Koninkrijk Frankrijk. Hij diende als artillerieofficier in het Franse koninklijke leger toen de Franse Revolutie uitbrak in 1789. Hij klom snel door de gelederen van het leger, greep de nieuwe kansen die de revolutie bood en werd op 24-jarige leeftijd generaal. gaf hem het bevel over het leger van Italië nadat hij de 13 Vendémiaire-opstand tegen de regering door royalistische opstandelingen had onderdrukt. Op 26-jarige leeftijd begon hij zijn eerste militaire campagne tegen de Oostenrijkers en de Italiaanse vorsten die op één lijn stonden met de Habsburgers – hij won vrijwel elke veldslag, veroverde het Italiaanse schiereiland in een jaar tijd terwijl hij ‘zusterrepublieken’ oprichtte met lokale steun, en een oorlogsheld werd in Frankrijk.

In 1798 leidde hij een militaire expeditie naar Egypte die als springplank naar politieke macht diende. Hij orkestreerde een staatsgreep in november 1799 en werd de eerste consul van de Republiek. Na de Vrede van Amiens in 1802 richtte Napoleon zijn aandacht op de Franse koloniën. Hij verkocht het Louisiana Territory aan de Verenigde Staten en probeerde de slavernij aan de Frans-Caribische koloniën te herstellen. Hoewel hij erin slaagde de slavernij in de oostelijke Caraïben te herstellen, faalde Napoleon in zijn pogingen om Saint-Domingue te onderwerpen, en de kolonie waar Frankrijk ooit trots over opschepte als de “Parel van de Antillen” werd in 1804 onafhankelijk als Haïti. ambitie en publieke goedkeuring inspireerden hem om verder te gaan, en hij werd de eerste keizer van de Fransen in 1804. Hardnekkige meningsverschillen met de Britten betekenden dat de Fransen tegen 1805 voor een derde coalitie stonden. Napoleon verbrijzelde deze coalitie met beslissende overwinningen in de campagne van Ulm. en een historische triomf over het Russische rijk en het Oostenrijkse rijk in de slag bij Austerlitz die leidde tot de ontbinding van het Heilige Roomse Rijk.

Napoleon vormde de Frans-Perzische alliantie en wilde de Frans-Indiase allianties met de moslim-Indiase keizer Tipu Sultan herstellen door tijdens de Anglo-Mysore-oorlogen een Frans opgeleid leger te leveren, met het voortdurende doel om uiteindelijk een open weg te hebben naar vallen de Britten in India aan. In 1806 nam de Vierde Coalitie de wapens tegen hem op omdat Pruisen zich zorgen maakte over de uitbreiding van het Franse continent. Napoleon versloeg Pruisen snel tijdens de veldslagen van Jena en Auerstedt, marcheerde vervolgens met zijn Grande Armée diep Oost-Europa in en vernietigde de Russen in juni 1807 bij de Slag om Friedland. Frankrijk dwong vervolgens de verslagen naties van de Vierde Coalitie om in juli 1807 de Verdragen van Tilsit te ondertekenen, waarmee een ongemakkelijke vrede op het continent werd gebracht. Tilsit betekende de hoogwaterlijn van het Franse rijk. In 1809 daagden de Oostenrijkers en de Britten de Fransen opnieuw uit tijdens de Vijfde Coalitieoorlog, maar Napoleon verstevigde zijn greep op Europa na de zege in de Slag bij Wagram in juli.

Napoleon bezette toen het Iberisch schiereiland, in de hoop het continentale stelsel uit te breiden en de Britse handel met het Europese vasteland te verstikken, en verklaarde zijn broer Joseph Bonaparte in 1808 tot koning van Spanje. De Spanjaarden en de Portugezen kwamen in opstand met Britse steun. De oorlog op het schiereiland duurde zes jaar, omvatte een uitgebreide guerrillaoorlog en eindigde in een overwinning voor de geallieerden in 1814. Het Continentale Stelsel veroorzaakte terugkerende diplomatieke conflicten tussen Frankrijk en zijn klantstaten, vooral Rusland. De Russen waren niet bereid de economische gevolgen van verminderde handel te dragen en schonden routinematig het Continentale Stelsel, waardoor Napoleon tot een nieuwe oorlog werd verleid. De Fransen lanceerden een grote invasie in Rusland in de zomer van 1812. De campagne verwoestte Russische steden, maar leverde niet de beslissende overwinning op die Napoleon wilde. Het resulteerde in de ineenstorting van de Grande Armée en inspireerde een hernieuwde aanval tegen Napoleon door zijn vijanden.

In 1813 bundelden Pruisen en Oostenrijk de Russische troepen in de Zesde Coalitieoorlog tegen Frankrijk. Een langdurige militaire campagne culmineerde in een groot geallieerd leger dat Napoleon versloeg in de slag bij Leipzig in oktober 1813, maar zijn tactische overwinning bij de kleine slag bij Hanau maakte het mogelijk zich terug te trekken op Frans grondgebied. De geallieerden vielen vervolgens Frankrijk binnen en veroverden Parijs in het voorjaar van 1814, waardoor Napoleon gedwongen werd af te treden in april. Hij werd verbannen naar het eiland Elba voor de kust van Toscane, en de Bourbon-dynastie werd weer aan de macht. Napoleon ontsnapte in februari 1815 uit Elba en nam opnieuw de controle over Frankrijk over. De geallieerden reageerden door een zevende coalitie te vormen die hem in juni bij de Slag bij Waterloo versloeg. De Britten brachten hem naar het afgelegen eiland Sint-Helena in de zuidelijke Atlantische Oceaan, waar hij zes jaar later op 51-jarige leeftijd stierf.

Napoleons invloed op de moderne wereld bracht liberale hervormingen met zich mee in de talrijke gebieden die hij veroverde en controleerde, zoals de Lage Landen, Zwitserland en grote delen van het moderne Italië en Duitsland. Hij voerde een fundamenteel liberaal beleid in Frankrijk en in heel West-Europa. Zijn Napoleontische code heeft de rechtssystemen van meer dan 70 landen over de hele wereld beïnvloed. De Britse historicus Andrew Roberts zei: “De ideeën die ten grondslag liggen aan onze moderne wereld – meritocratie, gelijkheid voor de wet, eigendomsrechten, religieuze tolerantie, modern seculier onderwijs, gezonde financiën, enzovoort – werden verdedigd, geconsolideerd, gecodificeerd en geografisch uitgebreid door Napoleon. Aan hen voegde hij een rationeel en efficiënt lokaal bestuur toe, een einde aan landelijke banditisme, de aanmoediging van wetenschap en kunst, de afschaffing van het feodalisme en de grootste codificatie van wetten sinds de val van het Romeinse rijk “.